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Asamblea  después de la misa
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Camino al cementerio
Comida en el entorno de la ermita
Romería
Salida de la romería
Salida de la romería
Saludo de las banderas al llegar
Subida por el Calvario
Subida por el Calvario
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LA ROMERÍA DEL LLOVEDOR DE CASTELLOTE
Se celebra cada año el 1 de mayo

    LA ROMERÍA DEL LLOVEDOR EN CASTELLOTE

Cada primero de mayo los hombres de Castellote acuden fieles a su cita con la Romería del Llovedor. Es uno de los momentos más esperados del calendario festivo castellotense, una fiesta muy sentida por todos los vecinos que la preparan con mucha ilusión, ya que es momento de encuentro de los que viven en el pueblo y los que están fuera y no faltan al evento.

    La jornada se inicia a las 7 de la mañana, momento en que el campanico comienza a sonar recorriendo las calles para avisar a los vecinos de la celebración de la misa, que tiene lugar a las 8 en la Iglesia de la Virgen del Agua. A las 9:45, convocados por el repique de campanas, sale la procesión, con la cruz procesional y el estandarte hasta la plaza del Caballón, donde se realizan diversos rezos en latín y parte la romería hacia el Llovedor. En el trayecto van cantando y se da gracias o se pide agua según convenga.

    A la ermita se llega pronto porque está cerca del municipio, en el barranco que hay al salir del túnel que da acceso al pueblo. Se conoce como ”El Llovedor” ya que junto a ella mana agua prácticamente siempre recogiéndose en una especie de estanque. Al llegar se almuerza bien a base de jamón y vino. Después se celebra la misa en honor a la Virgen y, a continuación, la Asamblea de la Cofradía, donde se da cuenta de los ingresos y gastos de la Cofradía, las obras y actuaciones realizadas, etc.

    Después, distribuidos en cuadrillas de entre 25 y 50 personas, los hombres comen en las inmediaciones de la ermita, para lo que se preparan previamente mesas y bancos cubiertos con toldos. La comida tradicional de este día es siembre la misma: judías de primero y caracoles con conejo. Posteriormente, hacia las 16:30 se sale hacia el Pocico de San Juan, lugar donde se merienda carne y embutido a la brasa, y se sigue en procesión hacia el pueblo. En las inmediaciones comienza de nuevo los rituales. En el cementerio se reza un responso por los difuntos y, al anochecer, se reparten, además de un vaso de cazalla, antorchas para todos los asistentes, con las cuales ascienden por el Calvario creando una magnífica imagen, similar a una serpiente de luz, hasta llegar a la ermita de San Macario, donde de nuevo se rezóa antes de llegar al Caballón, donde las mujeres los esperan portando velas y se produce el saludo entre los estandartes, siendo este uno de los momentos más emotivos de la jornada. Como colofón, acuden todos juntos hasta la Iglesia, donde se da cuenta de los acuerdos tomados en la Asamblea para que las mujeres también sean sabedoras, se dicen las altas y bajas de la Cofradía, se nombra a los nuevos cofrades, y se pasa a besar el manto de la Virgen, poniendo así punto y final a la jornada.

    Los orígenes de la Romería.

    Los orígenes de esta tradición se remontan a 1405, año en que Castellote estaba sufriendo una pertinaz sequía, por lo que once mozos del pueblo decidieron acudir en romería a la Ermita de la Balma en Zorita (Castellón) para pedir a esta milagrosa Virgen su intercesión para que lloviese. La gracia solicitada a la Virgen de la Balma les fue concedida, y los mozos de Castellote tomaron por tradición este peregrinaje anual. Fue así hasta que en una de sus romerías el obispo de Tortosa les negó el acceso al templo. Ante esta situación, los castellotenses decidieron erigir una ermita cerca de su pueblo donde, según se cuenta, la Virgen se había aparecido antiguamente. La actual ermita es del siglo XVIII aunque la portada bien podría datar de una reforma posterior realizada en el siglo XIX. A partir de la construcción de la ermita se instauró una romería, el 1 de mayo, que sólo hacían los hombres en recuerdo de aquellos primeros once mozos. La Romería de las Mujeres Las mujeres acuden a su cita con el Llovedor el domingo anterior a Pentecostés, este año el 24 de mayo. Es un día que ellas también viven con gran emoción. Procesionan a la ermita rezando y cantando llevando consigo el estandarte y a la Virgen a hombros. Al llegar se celebra misa y se almuerza en los alrededores de la ermita.



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